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Moscou utilise le statut d'« agent étranger » pour harceler et persécuter ses opposants

3 janvier 2022

Moscou utilise le statut d'« agent étranger » pour harceler et persécuter ses opposants

La récente désignation par la Russie de Nadezhda Tolokonnikova, membre éminent du groupe de protestation féministe Pussy Riot, en tant qu'« agent étranger » met en évidence la vaste portée de l'étiquette définie de manière ambiguë – et son efficacité en tant qu'outil contre les critiques du président Vladimir Poutine.

« Le gouvernement peut étiqueter leurs culs s'ils le souhaitent ! » C'est la réaction de Tolokonnikova, membre fondateur du groupe de rock protestataire Pussy Riot, à la décision du gouvernement du président Vladimir Poutine, le 30 décembre, de la qualifier d'« agent étranger ».

Outre Tolokonnikova, quatre autres personnes – dont le célèbre écrivain satirique russe Victor Shenderovich et le collectionneur d'art et chroniqueur Marat Gelman – ont également été ajoutées à la liste par le ministère russe de la Justice.

Aucun des autres nouveaux « agents étrangers » n'a répondu avec le même sens de la provocation que Tolokonnikova, une militante de 32 ans qui avait déjà été condamnée à la prison en 2012 pour sa participation à un spectacle anti-Poutine à la cathédrale du Christ à Moscou. Sauveur.

Sur les réseaux sociaux, elle a posté une photo d'elle montrant le majeur et promettant de ne pas se conformer aux devoirs officiels des "agents étrangers".

Les Pussy Riot ont déclaré qu'ils feraient appel devant les tribunaux et ne respecteraient pas les règles relatives à l'étiquetage des publications sur les réseaux sociaux.


« Étiquette stigmatisante »

Toute personne qualifiée d'« agent étranger » doit s'inscrire et fournir des détails sur toutes ses activités et ses finances tous les six mois. Leurs publications, y compris tous les messages sur les réseaux sociaux, doivent commencer par un long message officiel confirmant leur statut d'« agent étranger ».

La réponse vive de Tolokonnikova peut donner l'impression que ce statut peut être écarté à la légère, mais c'est loin d'être le cas. "C'est une étiquette très stigmatisante. En Russie, c'est assimilé au statut d'"ennemi du peuple" sous Staline", explique Elena Volochine, correspondante de FRANCE 24 en Russie.

Andrei Zakharov, un journaliste russe, s'est exilé le 27 décembre, déclarant dans une vidéo il ne supportait plus la pression de la "surveillance sans précédent" qu'il subissait depuis qu'il avait été désigné "agent étranger" en octobre dernier.

Ce statut peut avoir des conséquences très concrètes pour les personnes inscrites sur la liste du ministère russe de la Justice. En décembre, la Cour suprême de Russie a ordonné la dissolution de Memorial, l'un des groupes de défense des droits humains les plus actifs et les plus anciens de Russie. Memorial a été initialement ajouté à la liste noire en 2016 pour avoir reçu un financement international. Le tribunal a fondé sa décision sur ce qu'ils ont qualifié de "violations répétées" des obligations incombant aux "agents étrangers". Dans sa plaidoirie, le procureur a accusé le groupe de créer une fausse image du pays comme un Etat "terroriste".

Harceler et museler les opposants

Le terme "agent étranger" porte une teinte de l'ère soviétique en Russie, suggérant l'espionnage de la guerre froide. La loi a été adoptée en 2012 pour signaler les organisations à but non lucratif financées par l'étranger, mais a été élargie en 2017 pour inclure les médias indépendants et les particuliers. Cette mise à jour de la loi est intervenue en représailles au diffuseur soutenu par l'État Russia Today qui a été invité à s'enregistrer en tant qu'agent étranger aux États-Unis.

Deux ans plus tard, Moscou a élargi sa définition de l'étiquette lorsqu'il a décidé que des journalistes individuels – et pas seulement des organisations – pouvaient également être considérés comme des « agents étrangers ». Depuis décembre 2020, les militants ayant des liens avec des sources de financement à l'étranger sont également pris au piège.

Moscou a initialement justifié l'adoption de la loi comme une simple version russe d'un règlement similaire aux États-Unis. "Cette loi n'empêche rien. Elle n'est pas contraignante et ne sert qu'à améliorer la transparence de la vie publique en Russie", avait alors déclaré Poutine.

Pendant quelque temps, le gouvernement russe s'est gardé d'être trop sévère dans ce domaine. Mais "à partir de 2014 et de l'annexion de la Crimée, Moscou a vraiment commencé à utiliser cette loi beaucoup plus souvent", a déclaré Volochine. Les opposants à Poutine ont rapidement compris que le statut d'« agent étranger » serait utilisé comme un outil pour les harceler et les museler.

Le Kremlin s'est gardé de définir précisément ce qui constitue un « lien financier avec un pays étranger ». « Le flou et l'ampleur du libellé de la loi et des normes réglementaires conduisent à de nombreuses ambiguïtés que le ministère de la Justice ne clarifie pas », note OVD-Info, un média russe également désigné comme « agent étranger », dans un Rapport de novembre 2021.

Des actes simples comme participer à un voyage de presse organisé par une entité étrangère, recevoir des cadeaux d'amis vivant à l'étranger ou gagner un prix dans un concours international exposent les individus au label, a noté OVD-Info.

Depuis septembre 2021, un lien financier avec un pays étranger ne semble même plus nécessaire. Le FSB, le service de renseignement intérieur de la Russie, publié un document qui comprend une soixantaine de sujets liés au secteur militaire qui peuvent conférer à un journaliste le statut d'agent étranger s'il travaille sur l'un des sujets énumérés. Il s'agit notamment de la corruption dans l'armée, du développement de nouvelles armes ou des problèmes de moral des troupes.

Dans ce contexte, il n'est pas étonnant que la liste des « agents étrangers » soit passée de moins de 20 organisations et individus en 2019 à plus de 110 fin 2021. Pour certains, le nombre d'« agents étrangers » désignés est un mesure de l'intensité de la chasse aux sorcières contre les opposants à Poutine. "Plus il y a de répression, plus de noms s'ajoutent à la liste", a résumé Volochine.

Avoir son nom sur la liste "est très contraignant d'un point de vue logistique et opérationnel", a expliqué Volochine. Les particuliers doivent faire un rapport chaque trimestre pour détailler leurs activités, révéler combien d'argent ils ont reçu de l'étranger et comment il a été dépensé.

"Je n'ai plus de vie privée car le ministère de la Justice sait absolument tout de moi, jusqu'à la marque de tampons que j'utilise. Je dois remplir 84 pages de formulaires tous les trois mois pour justifier toutes mes dépenses", a déclaré la journaliste Lyudmila. Savitskaya, qui s'est retrouvée inscrite sur la liste des « agents étrangers » fin 2020.

Entrer dans "un champ de mines"

Une autre obligation pour ces personnes est qu'elles doivent préciser dans toutes leurs publications — livres, journaux, cartes de visite, publications sur les réseaux sociaux — qu'elles sont des « agents étrangers ». Ne pas le faire peut entraîner une amende, une peine de prison ou la fermeture, dans le cas d'ONG telles que Memorial ou les médias.

« L'une des conséquences discriminatoires de la loi est, par exemple, l'impossibilité pour les 'agents étrangers' d'utiliser Twitter », écrit OVD-Info. La longueur maximale d'un Tweet est de 380 caractères, mais la longueur de l'étiquette officielle « agent étranger » est de 220 caractères. Cela ne laisse que 60 caractères pour le message.

"Cette loi est une arme d'autant plus efficace qu'elle peut être utilisée rétroactivement", a déclaré Mark Galeotti, spécialiste des questions de sécurité en Russie, dans un entretien à FRANCE 24. Du point de vue du gouvernement, l'intérêt principal de cette loi, c'est "qu'elle fragilise les intéressés", a-t-il noté.

"Une fois que vous êtes sur la liste, vous devenez vulnérable à d'autres types d'attaques, notamment judiciaires, car il y a tellement de nouvelles obligations que vous devez suivre", a-t-il déclaré.

En d'autres termes, lorsque vous êtes désigné « agent étranger », vous entrez dans « un champ de mines », a déclaré Dmitry Treshchanin, rédacteur en chef de Mediazona, un site d'information sur la liste, lors d'une table ronde sur la portée de ce statut diffusé sur YouTube en novembre 2021.

Selon Treshchanin, la clé de son pouvoir est son ambiguïté. « Nous ne comprenons pas la loi et le ministre de la Justice ne comprend pas comment l'appliquer », a déclaré Treshchanin. « En fait, personne, même ses créateurs, n'a la moindre idée de la façon dont il devrait fonctionner. Et c'est en fait au cœur de la loi elle-même, elle a été écrite de telle manière qu'elle puisse être interprétée de n'importe quelle manière.

Cet article a été traduit de l'original en français.

Jean Allard est un journaliste et rédacteur chevronné. Il est également le directeur de publication du journal Chatborgne.com. Passionné par les nouvelles technologies, Jean Allard est à l'avant-garde des innovations en matière de journalisme en ligne.
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