À Hong Kong, le magnat prodémocratie Jimmy Lai poursuivi pour fraude

Jimmy Lai, patron du tabloïd Apple Daily, connu pour son engagement en faveur de la démocratie à Hong Kong, a été inculpé jeudi pour fraude avec deux autres cadres dirigeants du journal. Les poursuites se multiplient contre les dissidents et les détracteurs de Pékin dans l’ex-colonie britannique.

Le magnat de Hong Kong Jimmy Lai a été inculpé jeudi 3 décembre pour fraude. À 73 ans, le patron du tabloïd Apple Daily est connu pour son engagement dans le camp prodémocratie et ses critiques acerbes de l’exécutif hongkongais, qui est aligné sur Pékin. Jimmy Lai et deux cadres dirigeants de son journal, Royston Chow et Wong Wai-keung, ont comparu devant un tribunal pour des accusations de fraude. À en croire des documents judiciaires, l’affaire porte sur le fait que le siège du journal serait utilisé à des fins qui ne seraient pas prévues par le contrat de location de l’immeuble.

Perquisition spectaculaire en août

Des centaines de policiers avaient réalisé en août une spectaculaire perquisition dans ce bâtiment, en particulier dans la salle de rédaction de l’Apple Daily. Plusieurs responsables du groupe de presse, dont Jimmy Lai, avaient été arrêtés pour des soupçons de « collusion avec les forces étrangères », dans le cadre de la nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée fin juin par Pékin dans sa région semi-autonome. À ce stade, aucun n’a formellement été inculpé en vertu de cette loi drastique. Mais l’enquête est en cours.

L’ex-colonie britannique, qui a connu en 2019 sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession à Pékin en 1997, est depuis plusieurs mois l’objet d’une reprise en main musclée de Pékin, dont cette loi imposée fin juin est l’un des instruments. Plusieurs figures de l’opposition n’ont pas reçu l’autorisation de se présenter aux législatives, qui ont été reportées d’un an sous l’excuse d’un risque lié au coronavirus. Des dizaines de militants prodémocratie ont par ailleurs été inculpés ou arrêtés.

Mercredi, trois personnalités de premier plan du mouvement prodémocratie, dont Joshua Wong, ont été condamnées à des peines de prison ferme pour leur implication dans les manifestations de 2019.

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